La définition

La définition d’une image correspond à sa dimension, exprimée en pixels. Le pixel est la plus petite composante d’une image numérique. Il est possible de distinguer chaque pixel en grossissant fortement l’image.

Logiquement, plus une image comporte de pixels, plus elle est détaillée.

Exemple d’une image de 3 000 pixels de large et 2 000 pixels de haut : on dit qu’elle a une définition de 3 000 x 2 000 pixels, ou de 6 MegaPixels (3 000 x 2 000 = 6 000 000)

Plus il y a de pixels, plus l’image est « grande », plus elle est « lourde » en terme de poids informatique.

La résolution

La résolution est une simple donnée chiffrée accompagnant un fichier image. Ce n’est d’ailleurs pas la seule : la date et l’heure de prise de vue, entre autres, sont aussi des données stockées avec l’image.

La résolution de l’image n’a aucun impact sur le poids informatique du fichier !

La valeur de résolution s’exprime en PPP (points par pouce ou pixels par pouce) ou DPI pour les anglophones (dot per inch). Cette valeur chiffrée est utile uniquement lorsqu’on imprime l’image.

La résolution représente une « densité de points (ou pixels) sur une longueur donnée ».

Pour une même image, plus la valeur de résolution est élevée :
• Moins l’image imprimée sera grande.
• Plus les détails seront fins

Moins la résolution est élevée :
• Plus l’image imprimée sera grande.
• Moins les détails seront fins

Tout le monde a entendu parler des sacro-saints 300 ppp nécessaires à l’imprimeur. Cette valeur précise n’est pas indispensable.

Il est admis qu’une résolution de 250 ppp est suffisante pour une impression de bonne qualité.

Sur certains tirages grand format que l’on observe avec du recul, une résolution nettement plus faible sera suffisante. Exemple, pour une affiche 50x75 cm observée avec 1 mètre de recul, une résolution de 100 ppp est suffisante.

Cas concret

Vous devez remettre des photos à un infographiste pour une mise en page. Vous ne connaissez ni la définition, ni la résolution de vos des images, vous ne savez pas si elles permettront d’obtenir une bonne qualité d’impression…

Première chose : oublier la résolution ! Et se concentrer sur l’essentiel : la définition de l’image, c’est-à-dire sa taille en pixels.

Une méthode simple permet de connaître la taille imprimée optimale d’une image à partir de sa définition :

Diviser par 100 la taille en pixels donne la taille imprimée en cm !

Une image de 1200 x 800 pixels s’imprimera correctement à 12 x 8 cm ! C’est aussi simple que ça ! Ce calcul nous donne une taille imprimée en cm pour une résolution de 254 ppp.

Explication

En divisant 1200 pixels par 100, on obtient 12 unités de 100 pixels.
On admet ces unités sont des centimètres. On a donc 100 pixels par centimètre.
1 pouce = 2,54 cm, donc 100 x 2,54 = 254 pixels par pouce

Connaître facilement la définition d’une image

Nul besoin d’être équipé d’un logiciel photo, nos ordinateurs nous donnent cette information :

Sur Windows, sélectionner le fichier image / Clic droit / Propriétés.
Dans l’onglet « Détail » vous visualisez la dimension en pixels.

Sur Mac, sélectionner le fichier image / Clic droit / Lire les informations.
Dans la partie « Plus d’infos » la dimension en pixels est affichée.

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